Martion: altoparlanti da sogno!

A Wilmersdorf, incastonato tra la periferia di Charlottenburg e Schöneberg nel sud-ovest di Berlino, vi è uno dei segreti meglio custoditi della techno. Un segreto svelato, forse: potresti non conoscere gli altoparlanti Martion, ma probabilmente li hai visti e forse li hai persino ascoltati in azione. Sono certamente onnipresenti tra l’élite techno di Berlino. Se hai mai ammirato gli splendidi cubi appesi nell’umile bar del Club der Visionaere, inciampato sulla pista da ballo di The Cave a Ibiza o il Gewölbe di Colonia nell’ultimo anno, o hai visto le enormi corna nelle foto dello studio di Ricardo Villalobos, avrai già un’idea.

Il 66enne Basil Martion ha circa 40 anni di esperienza nella produzione di altoparlanti. È cresciuto in un piccolo villaggio della Germania occidentale e si definisce “non proprio un bravo uomo d’affari. Sono più un pazzo tecnico”. Principalmente un’attività individuale, anche se ha un po’ di aiuto in laboratorio, il suo successo è stato quasi interamente ottenuto attraverso il passaparola – tranne la strana caratteristica adulatoria in pubblicazioni come Audiophile tedesco o una vittoria “best in show” con audio di fascia alta mostre ogni pochi anni. L’orecchio esperto e la sua attitudine calorosa e aperta hanno aiutato Martion a stringere molte amicizie sulla sua strada, che probabilmente gli sono state più utili di qualsiasi altra forma di pubblicità.

Martion laboratory Bullfrog speakers

Con trombe così chiare, potenti e sfumate, Martion sembra avere accesso ad alcuni segreti della tecnologia ma insiste che il suo successo è dovuto a un approccio olistico. “Se guardi la pubblicità di prodotti tecnici, ti segnalano una caratteristica speciale e ti dicono, ‘Questo è realizzato in titanio trovato dalla NASA, blah blah blah, e questo è il tweeter a cupola di diamanti, blah blah blah.’ Bene, gli altoparlanti sono come esseri umani: hanno molti piccoli componenti, non è che sei il migliore se hai un braccio forte, è meglio se hai una buona salute generale e un corpo funzionante. L’insieme deve funzionare, non solo una caratteristica. “Concetto semplice ma è un processo scrupoloso, che ha perfezionato nel corso dei decenni – un sacco di tempo per definire ogni passo. “L’attenuazione interna è importante”, afferma Martion. “Il cono dovrebbe essere silenzioso all’interno. Dovrebbe solo riprodurre il suono che proviene dalla bobina mobile. Ci sono specialisti che sono in grado di creare coni con rivestimenti speciali, con una speciale carta essiccata all’aria, con fibre speciali da alberi speciali, tutte queste cose. Quindi, passo dopo passo, vai a tutte queste piccole funzionalità e ogni piccola funzione che va nella giusta direzione ti dà alla fine un suono migliore”.

Martion attribuisce la sua natura arrogante al fatto di essere cresciuto in una fattoria di un villaggio con pochi bambini come compagni di gioco. Molto il tempo trascorso a giocare con gli strumenti di suo nonno. L’innamoramento per il jazz e il rock e aver suonato in con vari gruppi portò ai suoi primi esperimenti da adolescente, costruendo il suo primo altoparlante/amplificatore per chitarra fatto in casa – senza allenamento e senza istruzioni – partendo dalle radio scartate dal suo villaggio. (Il risultato? Tutti e dieci i minuscoli altoparlanti suonavano contemporaneamente.) Evitando il servizio militare obbligatorio in Germania, Martion si trasferì a Berlino Ovest nel 1972, studiando letteratura all’università ed esplorando la vita notturna della città, dove si sparse rapidamente la voce che era l’uomo giusto per gli addetti ai party. Questo accidentale side-tour significava qualcosa di più della libertà finanziaria: una volta intrapreso un corso di ingegneria audio all’università tecnica, il suo professore lo stava intervistando sui nuovi sviluppi negli altoparlanti.

Ricardo Villalobos dopo essersi ispirato alla sezione dei bassi del Klipschorn – non fu impressionato da tutto il resto – Martion iniziò a ricercare schemi più vecchi del già consolidato design delle corna d’angolo che Klipsch rese famosi. In collaborazione con un amico, hanno rilanciato il concetto con materiali moderni e design stilizzato per produrre Exodus nel 1975, essenzialmente un corno d’angolo con tweeter sferico e gamma media in alto. Mentre Exodus “ha reso felici molte persone”, è stato il lavoro di Martion negli anni ’80 per il guru indiano Bhagwan Shree Rajneesh, comunemente chiamato Osho, a rendere solido il suo nome. Come seguace di Osho, Martion si recò in India nel 1987 e fu incaricato di creare amplificazione e altoparlanti  – in condizioni non tecnologicamente avanzate – per una grande sala buddista che ospitava discorsi, spettacoli e feste per quattromila persone.

“I miei apeakers sono durati per più di dieci anni in condizioni tropicali”, dice Martion. “Le altre strumentazioni – le luci, l’aria condizionata – hanno dovuto cambiare circa quattro o cinque volte nello stesso tempo. Perché, ad esempio, ho chiuso qualsiasi cono aperto con griglie molto strette, quindi nessuna ape poteva introdursi per mangiare i materiali. Non puoi immaginare che tipo di api e scarafaggi ci siano lì. Avevo anche bisogno di ventilatori per raffreddare gli amplificatori, ma sapevo che a volte questi non funzionavano, quindi ho fatto in modo che anche gli amplificatori si raffreddassero con il flusso naturale d’aria, evitando così che venissero danneggiati. Ho fatto tutte queste cose sensate lì. In questo modo ho avuto una buona esperienza e ricevuto una buona reputazione. In seguito anche le persone qui in Germania sono venute da me e dicendo: “Ehi, stiamo progettando una discoteca, cureresti il ​​suono? Fu così che negli anni ’80 ero responsabile di molte discoteche”.

Se gli anni ’80 portarono una sorta di fortuna per Martion, questi sancirono anche un cambio di paradigma nel settore con l’arrivo dei CD. “I primi CD avevano un suono davvero strano”, ricorda. “Ho ascoltato il CD e ho detto:” Questo è il progresso? Qui si sta andando indietro nel campo del Suono”. Ero regolarmente un espositore alla fiera hi-fi di Francoforte, dove quasi tutto il mondo si riuniva con le principali novità. Tutti i miei colleghi avevano lettori CD e nessuno aveva un giradischi, guardavano da dietro l’angolo dicendo “Oh Mr Martion, niente soldi per un lettore CD? Risposi: “Non è una questione di soldi, il suono è così strano”. E loro: “Sì, ma questa è la nuova area. Nessuno avrà mai più dischi in vinile perché è roba davvero vecchia.” XXXX  Dissi: “OK, fottiti.” Così ho lasciato. Farò qualcosa di completamente diverso, quindi ho iniziato la formazione del terapeuta “.

Martion non rimpiange i suoi sei anni di formazione in terapista, ma lo ha costretto a rendersi conto che la sua vera vocazione era produrre altoparlanti. Come ricorda, in questo periodo, “Ho iniziato con nuove idee e nuovi prodotti, perché in quel momento molte piccole aziende sono cresciute e hanno prodotto cose molto sofisticate in angoli molto piccoli. Quindi ho avuto i collegamenti e ho avuto le mie idee su come mi sono unito, quindi ho sviluppato Orgon, che è uscito nel 2000. “

Orgon, ormai un prodotto esclusivo di Martion, riprende da dove si era interrotto Exodus: un sistema a quattro vie con la tromba ad angolo basso, progettata per sedersi nell’angolo di una stanza e utilizza le pareti e i pavimenti della stanza stessa come naturale estensioni del suo clacson: tweeter, midrange medio (come dice Martion, “il più importante, più costoso e più high-tech in questo intero sistema”) e midrange profonde, il cui clacson misura 80 centimetri di diametro (o oltre due piedi e mezzo). Immediatamente lodato, ha ottenuto la storia di copertina di Audiophile Magazine, grazie in gran parte all’impegno di Martion per una riproduzione del suono più sensibile e una maggiore efficienza. “Se aumenti l’efficienza, puoi essere certo che l’altoparlante è più veloce o più sensibile ai piccoli piccoli cambiamenti”, afferma. “Ciò significa che la massima sensibilità di un altoparlante fa emergere più della musica della sorgente che di una più lenta. E questa è una delle mie esperienze più profonde nella mia vita audio. Quindi focalizzo questo punto. E ora, i miei altoparlanti sono sul molto al confine di ciò che è tecnicamente possibile al momento, [in termini di] efficienza. Ciò significa, ad esempio, che la Bullfrog – che al momento è il mio oratore più piccolo ed economico in quest’area – ha la massima efficienza per una vasta gamma altoparlante che puoi trovare “

Con un corno da 18 pollici alloggiato in strati di legno pressato – lo stesso tipo di materiale utilizzato per la protezione antiproiettile, che racchiude anche le corna angolari Orgon – la forma cubica della Rana toro ha un’eleganza diversa dall’Orgon, e viene anche in una nuova progettazione passiva completata. “La Bullfrog è stata inizialmente creata per essere solo una scatola da festa. Un DJ è venuto da me e mi ha detto: ‘Ho bisogno di alcuni altoparlanti che siano davvero buoni, duri per la musica da festa, ed entrambi dovrebbero andare nel retro di un [Volkswagen] Auto da golf, e la mia ragazza dovrebbe essere in grado di portare un oratore nella seconda storia di una casa. ” Così ho costruito questo cubo, e nel cubo, un grande [altoparlante] da 18 pollici. E passo dopo passo – e questo è anche il modo in cui lavoro – lentamente, lentamente, le cose crescono e migliorano. In questo momento, sono per la prima volta davvero soddisfatto di questo suono Bullfrog e questo significa che [è abbastanza buono per] un altoparlante passivo. Se crei altoparlanti attivi, puoi deprimere alcuni problemi qui o sollevare alcune cose lì con roba elettronica. solo che hai un amplificatore lineare e talvolta solo un giradischi in vinile, e poi va direttamente all’altoparlante, e non c’è molto da armeggiare e cambiare. Quindi questo è uno sviluppo di alto livello. Hai un totale lineare risposta in frequenza, hai una fantastica risposta di fase, che è molto necessaria nel punto di crossover — quando il basso è fermo e inizia il clacson — perché a questo punto, molto spesso hai qualche turbolenza. Qui, non riesci a trovarlo sulla misurazione, “Dov’è il punto di crossover? Oh, non è lì ? Oh, questo è pazzo. [ride] Questo è solo il risultato di molta esperienza, non come “ho scoperto qualcosa che è un segreto”. Tutto ciò è una cazzata. È solo conoscenza, ascolto e test, lavoro e esperienza con molte cose prima. “

Tuttavia, tutta questa esperienza non significa una feticizzazione dell’analogico, ed è stato uno dei suoi clienti preferiti che lo ha aiutato a vedere la luce digitale: “Con le cose digitali, all’inizio, il CD non era davvero una cosa che ho apprezzato, e quindi ho interrotto l’intera attività, ma dopo circa 15 anni di sviluppo, anche il CD e il digitale sono cresciuti. E poi una famosa, ma insider famosa, azienda per convertitori ha realizzato un convertitore perfetto – AD e DA, entrambi nello stesso cabinet. Il consiglio era di Ricardo [Villalobos], che mi disse: “Cerca di ottenere uno di quei convertitori”. Ho inserito il convertitore [su una linea totalmente analogica], quindi con un solo pulsante ho potuto passare dal suono diretto al doppio passando attraverso il convertitore: da analogico a digitale e da digitale ad analogico, quindi agli altoparlanti. era scioccato. Non era che suonasse bene, suonava lo stesso. Se ascoltavi davvero attentamente non era proprio lo stesso, ma dovevi ascoltare molto attentamente. Era davvero uno shock, perché fino ad oggi, io era convinto che l’analogico fosse l’unico, ma ora il digitale raggiunge il passo. Ciò che è certo, il futuro è digitale.

Con le consuete abitudini di ascolto di Martion incline al jazz e alla musica classica, non sapeva molto di Villalobos quando il produttore e il DJ acquistarono per la prima volta un paio di Bullfrogs a metà degli anni ’00. Inizialmente collegato tramite Thomas Brinkmann, che acquistò diffusori Exodus circa 30 anni fa e fu subito in grado di raccogliere una serie di Orgon quando furono rilasciati, dopo che Villalobos li ebbe, “Le rane toro iniziarono davvero a esplodere. Vendevamo a volte cinque paia a settimana. Per una piccola compagnia, è stato davvero grandioso “. I proprietari di rana toro includono anche, ma non solo, Richie Hawtin, Luciano, Zip e Moritz von Oswald. E a questo punto, Villalobos è passato a Orgons. Due volte

A circa 6.000 € a coppia, i Bullfrogs non sono economici e a 52.000 € a coppia, gli Orgon sono solo un sogno irrealizzabile per la maggior parte. Ma il prezzo include anche una visita dello stesso Martion per sintonizzare gli altoparlanti nella tua stanza. In Europa, il suo metodo di consegna più probabile sarà con il suo autobus Volkswagen. Le nuove tecnologie significano che il tuning remoto sarà un’opzione in futuro, ma per quanto la boutique su larga scala possa sembrare dal prezzo, è ancora una piccola impresa indipendente gestita da un artigiano. “Se faccio un nuovo prodotto, non faccio un passo indietro”, dice Martion. “Deve essere migliore o non ha senso. Tutto è costruito su misura. A volte capita che io abbia qualcosa in magazzino, ma la maggior parte delle persone deve aspettare un po ‘. Il mio handicap è che devono aspettare per lo più più del previsto. Ma è fantastico quando alla fine tutti sono felici “.